Salud

Respuestas a las 6 dudas más comunes sobre el alimento para gato

Ha llegado un nuevo miembro a casa. El arenero está listo, los juguetes, su esponjosa cama, pero falta algo, ¡la comida! ¿Qué come un gato cuando es minino? Y si ya dejó de serlo, ¿qué le puedo dar?

Por Cindy Ibarra

- 06 de Febrero de 2021 - 11:01 hs

Respuestas a las 6 dudas más comunes sobre el alimento para gato

Cuando una persona es principiante cuidando gatos surgen muchas preguntas: ¿Qué puedo darle de comer a mi minino? ¿Su alimento debe ser húmedo o seco? ¿Qué alimentos lo nutren más? Bien, pues en este artículo te encontrarás con las seis preguntas más cómunes contestadas por expertos.

6 dudas más comunes sobre alimentos para mininos

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1. ¿Qué alimentos debo evitar darle a mi gatito?

Jennifer Larsen, DVM, PhD, consultora nutricional y profesora asistente de nutrición clínica en el Veterinary Medical Teaching Hospital de la Universidad de California, Davis, nos dice que está bien alimentar a tu pequeño amigo con premios, pero sólo si se sigue la regla del diez por ciento de calorías. Esto es que el gatito ingiera sólo un diez por ciento del total de calorías que debe ingerir con su alimento.

Debemos evitar alimentarlo con alimentos como la carne cruda, puesto que puede contener parásitos y bacterias; los huevos crudos, que pueden causarles salmonella; el pescado crudo, que provoca deficiencia de vitamina B, lo cual podría costarle la vida al gatito; la leche, que les genera diarrea y pérdida de enzima; las cebollas, el ajo, el chocolate, el café, el té, las pasas, las uvas, que resultan ser tóxicos para los pequeños.

2. ¿Cómo puedo diferenciar un alimento de calidad de uno que no lo es?

Mindy Bough, CVT, directora senior de servicios al cliente de la Oficina del Medio Oeste de la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad contra los Animales (ASPCA), recomienda marcas de renombre, y reprueba las genéricas. Es preferible comprar las marcas que los veterinarios recomiendan con mayor frecuencia.

Si la etiqueta dice que cumple con los requisitos de la AAFCO, entonces es un alimento de alta calidad. Es mejor encontrar una etiqueta de la AAFCO que indique una nutrición completa y balanceada, ya que significará que tu compañero no necesitará suplementos de minerales o vitaminas. Éstos sólo deben ser regulados por un veterinario. Mindy nos advierte el peligro que hay en seguir recetas caseras. Dice que únicamente deben de considerarse si un nutricionista de renombre la ha formulado.

3. ¿Le doy comida mojada o seca a mi compañero?

Se recomienda ofrecerles a los mininos comida enlatada, puesto que sus dientes son muy pequeños para comer alimentos secos. La tienen que consumir cuatro veces al día para que adquieran una buena nutrición para su desarrollo.

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4. ¿Cuál sería el mejor método para mantener nutrido a mi gato?

Bough señala que los mininos necesitan comer con mayor frecuencia, y en la medida que crecen, pueden alimentarse dos veces al día. Larsen estará de acuerdo con que los gatos tengan comida ilimitada durante su juventud, para posteriormente hacer la transición cuando los mininos alcancen los cuatro o seis meses de edad.

El que los pequeños tengan una alimentación de libre elección tiene como beneficio el reducir la distensión del estómago, resultado de una ingesta rápida de alimentos. Esta libertad no es adecuada para gatos obesos, es mejor para gatitos de lento crecimiento y de bajo peso.

Es importante cuidar las cantidades de comida que se le proporcionan a un gato con sobrepeso, lo cual es sencillo si se consultan los paquetes de comida para conocer las cantidades sugeridas. No importa si el gatito es muy enérgico, la sobrealimentación siempre será un problema. Larsen nos dice que es imprescindible controlar la ingesta de alimentos durante la esterilización y castración, puesto que aumenta el riesgo de obesidad.

5. ¿Qué diferencia nutricional acompaña a un gato adulto que a un minino?

En un minino la energía está duplicada o incluso triplicada en comparación con la de un adulto. Su crecimiento le exige muchas calorías, tantas que, según Larsen, los gatitos quieren comer tres o cuatro veces al día. Necesitan más proteínas, aminoácidos, minerales y algunas vitaminas, ya que aproximadamente el treinta por ciento de su energía la obtienen de las proteínas. Además, tienen necesidades de grasas y ácidos grasos.

Es recomendado por los expertos que se alimente al minino con alimentos especialmente formulados, al menos hasta cumplir su primer año de edad. Suele pasar que alimentos estén etiquetados para gatos de cualquier etapa de vida, sin embargo, esos alimentos no son apropiados para el minino, a menos que pruebas de alimentación lo respalden. Finalmente, se recomienda darles de beber agua fresca. Ésta les beneficia en cualquier edad.

6. ¿De qué manera es ideal cambiar la comida de mi gatito por otra?

Larsen nos dice que es sencillo cambiar el alimento de tu comapeñero si éste desde el principio estuvo expuesto a diferentes texturas y sabores. Si en cambio estuvo en contacto con la misma comida siempre, probablemente cree una preferencia fija de sabor y de textura. Al intentar cambiar este gusto, recomienda no mezclar la nueva comida con la anterior.

Es preferible, nos dice Larsen, poner ambas comidas en distintos recipientes e ir quitando de a poco cantidades de la comida que queremos cambiar; el hambre les alentará a hacer la transición. Los cambios bruscos de comida pueden provocarle al felino un malestar estomacal, o incluso, huelgas de hambre. Recomienda que la transición dure aproximadamente entre cuatro y siete días.

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