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¿Por qué se dice que las mujeres embarazadas no deben convivir con gatos?

Una de las creencias más comunes sobre el embarazo de las mujeres es que no pueden convivir con gatos, averigua los mitos y verdades sobre el tema

Por Zamira Gaxiola

- 09 de Septiembre de 2021 - 12:35 hs

¿Por qué se dice que las mujeres embarazadas no deben convivir con gatos?

Una de las creencias más comunes, y que han existido por décadas, acerca de las mascotas y las mujeres embarazadas es que ellas deben mantenerse tan alejadas como sea posible de los gatos. Y usualmente está acompañada del mito de el pelo de los gatos es culpable de abortos espontáneos y otros problemas en el nacimiento. Sin embargo, existen algunos malentendidos en cuanto a esta precaución

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De acuerdo con Winchester Hospital, el verdadero riesgo para las mujeres embarazadas no son los pelos de gato sino sus heces. Afortunadamente, esto no significa que las dueñas de gatos tengan que abandonar a sus mascotas tras quedar embarazadas. Siempre y cuando se mantengan bien informadas y tomen las precauciones adecuadas, todo puede salir perfectamente bien.

Por qué se dice que las mujeres embarazadas no deben convivir con gatos

De acuerdo con los expertos anteriormente mencionados, las heces de los gatos pueden tener efectos negativos en una mujer embarazada porque expulsan un parásito que es dañino para el feto si se contrae. A la infección se le conoce como toxoplasmosis y el minino puede infectarse de ellos para luego transmitirlos si consume animales contaminados, por ejemplo. 

No obstante, las mujeres embarazadas pueden ser infectadas por este parásito de diferentes maneras, y no solo a causa de un gato. Es verdad que si una mujer limpia la caja de arena de su mascota o sus desechos, está expuesta al parásito. Y si contrae el parásito, puede causar complicaciones graves a su embarazo o a su bebé una vez que nazca. 

Sin embargo, la toxoplasmosis también se transmite por consumir carne contaminada, cruda o que no está cocida correctamente; y esta es una fuente más común para la infección que cualquier gato doméstico alrededor del mundo. Entonces, no es correcto culpar solamente a los gatos. 

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Cómo evitar riesgos si tienes un gato en casa

Afortunadamente, las mujeres embarazadas no tienen que renunciar a sus gatos mientras esperan la llegada de sus bebés. Un análisis de sangre puede confirmar si ella ha estado expuesta al parásito alguna vez y las posibilidades de contraer toxoplasmosis son bastante bajas, especialmente si su gato se alimenta exclusivamente de alimento comercial para mascotas y si se mantiene en el interior del hogar. La mayoría de los gatos que transmiten el parásito viven al aire libre y se alimentan de cualquier presa que pueden encontrar.

Si te encuentras embarazada y tienes un gato en casa, estas son las recomendaciones de los expertos de CDC (Centers for Disease Control and Prevention) sobre las precauciones que hay que tomar para evitar el contagio:

  • Evita ser tú quien cambie la arena o limpie la caja de tu gato, si alguien más puede realizar la tarea. Si no, utiliza guantes desechables, cubrebocas y lávate muy bien las manos después de hacerlo. 
  • Asegúrate de que el arenero se limpie todos los días, pues el parásito no se vuelve infeccioso hasta 1 o 5 días después de su exposición al aire.
  • Alimenta a tu gato con comida comercial seca o enlatada, nunca con carnes crudas o poco cocidas.
  • Mantén a tu mascota en el interior de tu hogar. 
  • Evita a los gatos callejeros (a esos sí), especialmente a los cachorros. Y no adoptes uno nuevo mientras dure tu embarazo. 
  • Mantén cubierta la caja de arena si tu mascota no la está usando. 
  • Usa guantes cuando trabajes en el jardín o con tierra. Y lávate muy bien las manos después de hacerlo. 

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Zamira Gaxiola

Licenciada en Estudios Internacionales desde 2021, por la Universidad Autónoma de Sinaloa. Realizó una estancia estudiantil en la Universidad de Varsovia, en Polonia, durante el invierno de 2019-2020. Se ha desempeñado como redactora para Bunko desde 2020. Hobbies: amante de viajar y conocer nuevas culturas, los temas de género, el idioma inglés, los animales; y la escritura, de ficción y acontecimientos internacionales.

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