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Estas son las razones por las que las ballenas están en peligro de extinción

Actualmente, un tercio del total de las especies de ballenas del mundo se encuentran vulnerables en algún grado frente a la extinción, averigua por qué

Por Zamira Gaxiola

- 20 de Septiembre de 2021 - 17:13 hs

Estas son las razones por las que las ballenas están en peligro de extinción

A pesar de entre las ballenas, o cetáceos, se encuentran algunos de los animales más grandes del mundo, entre ellos la gigantesca ballena azul, ni siquiera estos han podido defenderse en contra de las interacciones humanas que no solo la amenazan sino que también les vuelven vulnerables a desaparecer del planeta para siempre. Si bien no todas las especies de ballenas están en peligro de extinción, muchas de ellas se encuentran considerablemente amenazadas

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De acuerdo con la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, actualmente cuatro especies de cetáceos y 18 subespecies se encuentran en peligro de extinción crítico. Mientras que otras 11 especies se consideran vulnerables o casi amenazadas. Eso quiere decir que casi un tercio de todas las ballenas se encuentran en peligro, pues se calcula que existen 90 especies en todo el mundo. 

Amenazas hacia la superviviencia de las ballenas

Según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés), las principales amenazas para la supervivencia de las diferentes especies de ballenas que se encuentran en peligro de extinción, entre las que se encuentran la vaquita, la ballena azul y la ballena gris, son dos: la caza desmedida y con fines de lucro; y el cambio climático, producto de las actividades humanas. 

A pesar de que se ha prohibido el comercio de gran parte de los productos de ballenas, países como Islandia, Japón y Noruega continúan con la cacería comercial de estos animales. Más de mil ballenas mueren cada año debido a esta actividad. Desafortunadamente, a pesar de los intentos internacionales por lograr que se prohíba el lucro con ballenas, estos países siguen permitiendo la caza en sus aguas territoriales, fuera del control de cualquier autoridad.

Además, de acuerdo con el WWF, muchas de las rutas de transporte marítimo atraviesan por las zonas donde estos animales se alimentan y reproducen. Las colisiones con barcos, las redes de pesca y la contaminación también dañan a las ballenas y merman a sus poblaciones; además, interrumpen sus rutas migratorias.

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Por otro lado, el calentamiento global, que ha aumentado la temperatura de los océanos y provocado la pérdida de hielo en los polos del planeta, también ha mermado gravemente las posibilidades de supervivencia de los cetáceos. Sus hábitats son alterados por el aumento de la temperatura, haciendo que sus fuentes de alimento se escaseen. Como consecuencia, tienen que migrar por distancias cada vez más largas para encontrar comida. 

Las ballenas son importantes porque se encuentran en el nivel superior de la cadena alimenticia de diferentes ecosistemas. Juegan un papel importante en la captura de carbono de la atmósfera también, y que desaparecieran significaría un vacío para estos ecosistemas. Desafortunadamente, su gran tamaño las vuelve vulnerables y la falta de consciencia de muchas autoridades agrava su situación.

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Zamira Gaxiola

Licenciada en Estudios Internacionales desde 2021, por la Universidad Autónoma de Sinaloa. Realizó una estancia estudiantil en la Universidad de Varsovia, en Polonia, durante el invierno de 2019-2020. Se ha desempeñado como redactora para Bunko desde 2020. Hobbies: amante de viajar y conocer nuevas culturas, los temas de género, el idioma inglés, los animales; y la escritura, de ficción y acontecimientos internacionales.

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